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Cérémonie au cimetière de Nolette en souvenir des ouvriers chinois ayant travaillé pendant la première guerre mondiale en France

 
Cérémonie au cimetière de Nolette en souvenir des ouvriers chinois de la Grande Guerre

Photo: Denis Desbleds - Courrier Picard

Jean-Claude Geney, sous-préfet d'Abbeville, a représenté la République française lors de la cérémonie organisée le mardi 15 juillet 2014 par les autorités chinoises au cimetière de Nolette à Noyelles-sur-Mer.

Plus de 800 ouvriers chinois, décimés notamment par la grippe espagnole, reposent dans le cimetière de Nolette dans la commune de Noyelles-sur-Mer, en Picardie maritime. La cérémonie a eu lieu en présence du représentant du Gouvernement chinois et ancien Ministre des affaires étrangères, M. LI Zhaoxing, de l'Ambassadeur de Chine en France, des autorités locales et de représentants du Quai d'Orsay et du Ministère de la Défense français.

Après des dépôts de gerbes, les participants ont observé une minute de silence et les autorités ont pris la parole. Pour sa part, Jean-Claude Geney, sous-préfet d'Abbeville, a lu le message adressé par M. Laurent Fabius, Ministre des Affaires étrangères et du Développement international.

> Lire le message de Laurent Fabius - format : PDF sauvegarder le fichiersauvegarder le fichier - 0,07 Mb

Histoire du cimetière chinois de Nolette

Pendant la Première Guerre mondiale, Noyelles abrita une importante base arrière britannique dont un grand camp de coolies (travailleurs immigrés chinois). Ils furent recrutés par l'armée britannique entre 1917 et 1919 dans le cadre du corps de travailleurs chinois (en anglais, Chinese Labour Corps), pour des tâches de manutention à l'arrière du front mais certains connaitront les zones de combat.

Ils étaient affectés à des tâches pénibles et dangereuses comme le terrassement de tranchées, le ramassage des soldats morts sur le champ de bataille, le déminage des terrains reconquis, la blanchisserie, les services de santé auprès des malades, en particulier ceux atteints de la grippe espagnole...

Beaucoup sont morts d'une épidémie de choléra qui a sévi dans le camp, de la grippe espagnole en 1918-1919 ou de la tuberculose, voire tués dans les zones de combat

En 1921, le Gouvernement britannique décida l'édification du cimetière chinois à Nolette. Le Major Truelove est chargé de sa réalisation sous l'autorité d'Edwin Lutyens.

Propriété de l'État français et gérée par la Commonwealth War Graves Commission, la nécropole située près du hameau de Nolette dans la commune de Noyelles-sur-Mer a été inaugurée en 1921 par le Préfet de la Somme. 849 travailleurs chinois sont inhumés à Noyelles-sur-Mer. La plupart travaillait au camp chinois de l'armée britannique situé sur la commune entre 1917 et 1919.

L'identité du site est caractérisée par le portail d'entrée, les inscriptions sur les tombes et les essences d'arbres (pins, cèdres...) qu'on ne rencontre pas dans les autres cimetières du Commonwealth ainsi que par l'absence de Croix du sacrifice et de pierre du souvenir.

Les tombes de ce cimetière sont constituées de 849 stèles en marbre blanc, avec sur chacune d'elle gravée une inscription en anglais « Faithful unto Death » ou « Though dead he still liveth » ou encore « A good reputation endures for ever » ainsi que des idéogrammes chinois et parfois, très rarement, le nom en anglais ou le matricule du défunt.

Le porche monumental et le mur de l'entrée tiennent lieu de mémorial pour la quarantaine de Chinois morts sur terre ou sur mer sans tombes connues.

Des statues de lions offerts par la République populaire de Chine sont situées, non loin de la nécropole, à l'entrée de la rue qui mène au cimetière de Nolette.

Depuis 2002, le cimetière de Nolette est le lieu de célébration de la Fête de Qing Ming (Fête des Morts chinoise) en France organisée par le Conseil pour l'intégration des communautés d'origine chinoise en France.

On trouve dans le département de la Somme des tombes de coolies dans les cimetières d'Abbeville, Albert, Daours, Gézaincourt, Tincourt-Boucly et Villers-Carbonnel.

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Photo: avec l'aimable autorisation de Denis Desbleds - Courrier Picard

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